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연구분야

  • 기전연구
  • 비임상시험

성체줄기세포 치료제의 임상시험 및 세포치료제 생산과 더불어 줄기세포학 분야의 기초학술 연구를 함께 병행하고 있는데 이는 기초의학 연구 결과들이 세포치료제 기술의 토대가 된다는 믿음을 가지고 있기 때문입니다.

세포치료제의 질적 향상과 임상시험에 필요한 각종 학술적 연구 업무 지원에서부터 세포치료제 대량 배양 기술의 개발 및 학술적 목적의 다양한 기초의학 연구를 수행하고 있습니다. 이를 위해 일차적으로 층분리배양법으로 사람을 비롯하여 mouse, rat 등 다양한 동물 종으로부터 단일클론 성체줄기세포를 분리하여 방대한 분량의 줄기세포 라이브러리를 끊임없이 구축하고 그 특성을 연구하고 있습니다.

특히 성체줄기세포의 면역조절 기전 규명을 핵심 주제로 세포생물학, 분자생물학, 생화학, 면역학 기술들을 이용하여 다양한 분야 (염증 조건에서 성체줄기세포와 면역성 세포 간의 생물학적 상호 작용, 세포 사멸/생존과 부착 및 이동, 세포성 노화, 면역 조절 사이토카인의 조절, 유전자 발현 프로파일링, 대사체학, 항산화제에 의한 세포증식 활성화, 발기부전 치료 효능에 대한 음경해면체내 조직의 섬유화 개선, 신경재생 기전 등)를 연구하고 있으며 국내외 유수의 연구진과 공동 연구를 통해서도 줄기세포학의 학문적 성과를 넓히고 있습니다.

  • 성체줄기세포의 면역조절 기전 연구
  • 성체줄기세포의 재생 및 활성 연구
  • 성체줄기세포의 생물학적 특성
  • 동물모델을 이용한 비임상 중개연구
  • 오믹스, 세포생물학, 분자생물학, 면역학적 연구
  • 질환치료용 줄기세포치료제 개발
  • 임상등급 세포치료제의 특성 연구
  • 성체줄기세포 대량배양 기술 개발
  • 성체줄기세포 세포조절 기술 개발
  • 이식편대숙주질환
  • 급성췌장염
  • 아토피피부염
  • 간경변
  • 1형당뇨
이식편대숙주질환 (Graft-versus-Host Disease, GvHD)

면역이란 자신의 것과 자신의 것이 아닌 것을 구분해서 자신의 것이 아닌 것을 공격하여 생물학적 활성을 없애거나 제거하는 것인데, 이식편대숙주반응은 골수세포 이식 때 나타날 수 있는 부작용으로 이식되어온 조직에 존재하는 타인의 혈구들이 숙주의 세포를 타인의 것으로 인지해 공격하는 현상으로 심하면 사망에 이를 수 있습니다.

주로 면역억제제 및 스테로이드를 이용해 치료하고 있으나 스테로이드에 불응하는 환자들이 있어 신약 개발이 시급한 현실입니다.
SCM생명과학에서는 이식편대숙주질환의 생쥐모델을 확립했고, 생산된 생쥐와 사람의 줄기세포를 이용해 이식편대숙주질환의 치료를 실험한 결과 줄기세포를 주입 받은 생쥐의 생존율이 현저히 높아짐을 관찰하였습니다. 이는 단일클론 성체줄기세포가 이식편대숙주질환의 새로운 세포치료제로 사용될 수 있는 가능성을 제시합니다.

급성췌장염 (Acute Pancreatitis, AP)

췌장은 담낭 옆과 위장 뒤에 위치한 샘으로 여기에 급격한 염증이 생긴 것을 급성 췌장염이라고 합니다.
미국에서는 이 질환의 환자가 매년 약 5~8만여명 발생합니다. 주로 알코올과 담석증으로 일어나며 드물게 고칼슘혈증, 고지질혈증, 약물, 세균감염이나 혈관염, 수술 및 담췌관조영술에 의해 생길 수도 있습니다. 대부분은 합병증 없이 치유되지만, 약 25%는 중증으로 합병증을 유발하며, 9% 정도는 사망하게 되며 현재 특별한 치료제가 없는 실정입니다. 최근 SCM생명과학에서는 급성췌장염 쥐 모델을 확립했고, 사람의 줄기세포를 주사한 결과 염증성 사이토카인의 발현이 현저히 저하되고 췌장세포의 사멸도 억제됨을 관찰하였습니다. 이는 단일클론 성체줄기세포가 급성췌장염의 새로운 세포치료제로 사용될 수 있는 가능성을 제시합니다.

아토피피부염 (Atopic Dermatitis, AD)

아토피피부염은 알레르기를 가진 사람에서 나타나는 대표적인 만성피부질환으로서 피부건조증 및 가려움증이 주증상입니다.
전 인구의 0.5%-1%, 어린이의 경우 5-10%가 아토피피부염으로 고통을 받고 있으며 원인은 잘 알려져 있지 않으나 유전적인 요소가 많고 면역계 결핍과 관련되어 있습니다. 소염제인 스테로이드가 치료제로 사용되고 있으나 부작용이 심하며 사용 중단 시 다시 재발하는 경향이 강해 아토피피부염을 근본적으로 치료할 수 있는 치료제가 절실한 상태입니다. SCM생명과학은 아토피피부염 생쥐모델을 확립했고, 아토피피부염이 생긴 마우스에 줄기세포를 주입한 결과 아토피피부염이 저하되고 알레르기에 관여하는 IgE 생성이 현저히 억제됨을 관찰하였습니다. 이는 단일클론 성체줄기세포가 아토피피부염의 새로운 세포치료제로 사용될 수 있는 가능성을 제시합니다.

간경변 (Liver Cirrhosis)
간경변은 주로 음주, 간염바이러스 등에 의해 간세포 손상이 장기간 지속되어 간섬유화가 진행되는 질환입니다. 현재 중증도 이상의 간경변은 표준치료제가 없으며, 질병의 악화를 막는 예방적 치료만이 진행되고 있어 현재 간이식이 거의 유일한 치료방법 입니다.
비임상시험의 긍정적인 연구결과, 간이식의 어려움으로 인해 줄기세포 치료제의 임상시험이 전세계적으로 시도되고 있습니다.
미니피그를 이용한 간경변 동물 모델에서 MSC를 주입한 그룹이
survival rate이 더 좋은 것을 확인하였음.
제1형 당뇨 (Type 1 Diabetes Mellitus )
자가면역기전 등에 의해 췌장에서 인슐린을 생산하는 베타세포가 파괴되어 인슐린 분비가 절대적으로 부족하여 발생합니다.
주로 30대 이전 성인이나 소아에서 발병하며, 점차적으로 발병률이 증가하고 있습니다. 매일 인슐린 주사를 맞아야 합니다.